Während Sri Lanka in den Ruin stürzt, ist die Familie Rajapaksa auf der Flucht

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Während Sri Lanka in den Ruin stürzt, ist die Familie Rajapaksa auf der Flucht


COLOMBO, Sri Lanka – Als sich die Gäste letzten Sommer zu einem Bankett-Dinner im großen Haus des srilankischen Präsidenten aus der Kolonialzeit niederließen, wurde aus dem Smalltalk bald ernsthafter Ernst.

Vor Mitgliedern der Regierungskoalition verteidigte der Energieminister des Landes, Udaya Gammanpila, eine geringfügige Erhöhung der Kraftstoffpreise, mit der ein kritischer Mangel an Kraftstoff behoben werden sollte Dollar, die der Inselstaat brauchte Treibstoff, Medikamente und andere Notwendigkeiten zu importieren.

Der Präsident Gotabaya Rajapaksa und sein Bruder Mahinda, der Premierminister, waren nach einjähriger Diskussion auf die Maßnahme gekommen. Aber ein anderes Familienmitglied – Basil, der Finanzminister, einer von fünf Rajapaksas im Kabinett – hatte andere Ideen.

Bevor sich die Gäste auf die Tanzfläche begaben, erhob sich Basil Rajapaksa, um zu erklären, dass Sri Lanka tatsächlich nicht unter einer Währungskrise leide, so Herr Gammanpila und eine andere anwesende Person. Kriminelle, so behauptete er, schleusten Dollars aus dem Bankensystem des Landes. Geben Sie ihm zwei Wochen, sagte er, und er würde es reparieren.

Er würde nicht. Fast ein Jahr später liegt Sri Lanka im wirtschaftlichen Ruin, mit knappen Grundnahrungsmitteln, Krankenhäusern ohne Medikamente und Linien für Treibstoff, die sich über Blocks erstrecken, während die Devisenreserven des Landes so gut wie erschöpft sind. Die Welle der Wut, die das Land jetzt erfasst, betrifft sowohl die Familiendynastie, die Sri Lanka regiert, als auch die wirtschaftliche Katastrophe. Einst von einem triumphierenden buddhistischen singhalesischen Nationalismus nach einem brutalen Bürgerkrieg ermächtigt, wurden die Rajapaksas durch das, was ihre eigenen Verbündeten Inkompetenz und Verleugnung nennen, zunichte gemacht.

Nun steht diese Dynastie, die das Land fast zwei Jahrzehnte lang beherrscht hat, kurz vor dem Ende Der Großteil der Familie versteckt sich auf einer Militärbasis und nur der Präsident klammert sich an die Macht. Der letzte, der geht: Mahinda Rajapaksa, der Patriarch und Premierminister, der diese Woche aus seinem Haus evakuiert wurde, nachdem er Zusammenstöße ausgelöst hatte, bei denen im ganzen Land acht Menschen ums Leben kamen.

Herr Gammanpila, der Energieminister, sagte, dass die Rajapaksas – insbesondere Basil, ein schattenhafter Machtmakler, bevor er Finanzminister wurde – die Katastrophe hätten kommen sehen müssen.

„Basil war nicht bereit, die Tatsache zu akzeptieren, dass diese Finanzkrise zu einer Wirtschaftskrise führen wird, und wenn wir sie nicht lösen, wird dies zu einer politischen Krise führen“, sagte er.

„Er hat alles kontrolliert“, fügte Herr Gammanpila hinzu, ein Gefühl, das von anderen Beamten und Diplomaten wiederholt wurde, „und er wusste nichts.“

Dass Sri Lanka auf einen wirtschaftlichen Absturz zusteuerte, war Analysten in den letzten Jahren immer klarer geworden. Sie warnten davor, dass die Zahlungsbilanz des Landes und die makroökonomischen Trends nicht aufeinander abgestimmt seien.

Über einen Zeitraum von Jahrzehnten hatte der kleine Inselstaat mit 22 Millionen Einwohnern einen aufgeblähten Staatssektor, robuste Sozialprogramme, die die Mittel des Landes überstiegen, ein großes Militär und eine aufwändige Reihe von Bauprojekten der Nachkriegszeit aufgebaut. Als sich das Wirtschaftswachstum verlangsamte, nahm es weiterhin Kredite auf, um es zu bezahlen.

Der wirtschaftliche Stress nahm zu, als die Reisebeschränkungen der Pandemie die Tourismusdollars versiegten. Dann kam ein katastrophales Verbot chemischer Düngemittel, als die Regierung von Rajapaksa den ökologischen Landbau zu einer Zeit forcierte, als der Klimawandel bereits Ernten und Ernährungssicherheit bedrohte.

Als klarer wurde, dass die Regierung Hilfe von Finanzinstitutionen wie dem Internationalen Währungsfonds benötigte, zögerten die Rajapaksas. Sie waren an einfache Kredite von Verbündeten wie China gewöhnt und wurden von den strengen Erwartungen, die mit solchen Paketen verbunden sind, eingeschüchtert, sagten Beamte und Diplomaten.

Der wirtschaftliche Zusammenbruch verursacht eine anhaltende Protestbewegung. Am Hauptort der Proteste entlang der malerischen Galle Face, die von der Hauptstadt Colombo aus den Indischen Ozean überblickt, haben die Demonstranten zunehmend Themen angesprochen, vor denen die meisten Singhalesen mit ethnischer Mehrheit einst zurückschreckten.

Viele haben die Wurzel der Krise als die Straffreiheit beschrieben, die die politische und militärische Elite nach einem Bürgerkrieg voller Anschuldigungen wegen Verbrechen gegen Sri Lankas Minderheit der Tamilen genoss. Das Ende des Krieges löste einen von den Rajapaksas ausgenutzten Mehrheitstriumphalismus aus, der die tieferen wirtschaftlichen Probleme verbarg und verschleierte Versöhnung umgangen.

Mitglieder ihrer eigenen Partei sagen, dass die Rajapaksas, beflügelt von Krieg und ethnischem Nationalismus, einen Anspruch verspürten, der angesichts ihrer schwachen Regierungsführung umso eklatanter war.

Unter den Demonstranten waren VGN Damayanthi, 45, und ihr Ehemann, NP Wickramarathna. Als die Wirtschaft zusammenbrach, sagte sie, verloren sie ihr Familienunternehmen, ein kleines Restaurant zum Mitnehmen, das 15 Mitarbeiter beschäftigte, und verkauften ihr Haus. Jetzt leben sie vom Geld aus dem Verkauf ihres Autos.

Am meisten Sorgen machte ihnen die Zukunft ihrer drei Kinder, von denen das Älteste bald ein Informatikstudium abschließen wird.

„Ein bisschen davon war wegen Covid“, sagte sie, „aber ein großer Teil davon war diese Familie.“

Die Proteste gegen die Rajapaksas verliefen wochenlang friedlich, und viele Demonstranten und Analysten waren überrascht, als der Präsident, dem während des Bürgerkriegs als Verteidigungsminister Missbrauch vorgeworfen worden war, zurückhaltend reagierte.

Aber die Wut erreichte am Montag ihren Höhepunkt, als Premierminister Mahinda Rajapaksa das, was als Zugeständnis an die Demonstranten gedacht war – seinen Rücktritt – in einen Flächenbrand verwandelte, den sein Bruder nur schwer eindämmen kann.

Mahinda Rajapaksas Unterstützer, die mit Bussen zu seiner Wohnung gefahren wurden, gingen hinaus und griffen friedliche Demonstranten an, die dort wochenlang durch Hitze und Monsunregen gezeltet hatten.

Der Angriff löste eine Welle der Wut und Gewalt aus, wobei Mobs Dutzende von Häusern in Brand steckten, die Mitgliedern der Regierungspartei gehörten. In Colombo mussten einige Anhänger des Premierministers in einen See springen und sich auf Schwanenbooten in Sicherheit bringen.

„Der Präsident hat es im Fernsehen gesehen“, sagte Nalaka Godahewa, ein ehemaliger Kabinettsminister, der mit Gotabaya Rajapaksa zusammen war, als die Anhänger seines Bruders auf die Demonstranten marschierten.

„Als ich eintrat, schrie er am Telefon den Generalinspekteur der Polizei an – warum haben Sie diesen Leuten erlaubt, hereinzukommen“, sagte er. „Aber bis dahin waren die Leute eingedrungen, also befahl er ihm, Wasserwerfer, Gummigeschosse oder jede andere Kraft einzusetzen, um sie zu vertreiben.“

Herr Godahewa, dessen Haus ebenfalls niedergebrannt war, sagte, er sei die meiste Zeit der Nacht in der Residenz des Präsidenten geblieben, als die Anarchie Einzug hielt. In Temple Trees, dem alten Kolonialgelände, in dem der Premierminister lebt, brachen Demonstranten die Tore auf und drangen ein.

Der Präsident soll wütend gewesen sein: Er arbeitete an den Telefonen, um die Armee dazu zu bringen, ein von seinem Bruder angerichtetes Chaos unter Kontrolle zu bringen, und half demselben Bruder bei der Evakuierung mit seiner Familie.

Beamte und Mitglieder der Regierungspartei sagten in Interviews, die Episode sei ein Hinweis auf die Zerwürfnisse zwischen den beiden Brüdern und ihren Kreisen. (Mitglieder der Rajapaksa-Familie sowie ihre offiziellen Vertreter antworteten nicht auf Anfragen nach Kommentaren.)

Mahinda Rajapaksa, 76, ein ehemaliger Präsident, der von denen, die ihn in den letzten Monaten gesehen haben, als zunehmend geschwächt beschrieben wird, fühlte sich von einem jüngeren Bruder an den Rand gedrängt, von dem er glaubte, er sei Präsident geworden. Gotabaya Rajapaksa, der 72-jährige Präsident, versuchte, seinen eigenen Boden zu finden, nachdem er erkannt hatte, dass seine Brüder seine politische Unerfahrenheit ausgenutzt hatten, um in seinem Namen eine katastrophale Politik einzuführen.

Die Unterstützer des Premierministers, sagte Charitha Herath, eine Abgeordnete der Regierungspartei, dachte, dass sie diese Proteste beseitigen und dem Präsidenten beweisen könnten, dass er nicht handelt, aber es ging nach hinten los.“

In den Tagen danach hat der Präsident eine Ausgangssperre verschärft und den Sicherheitskräften befohlen, auf Sicht zu schießen, um Vandalismus und Brandstiftung zu stoppen. In einer Fernsehansprache am Mittwoch verurteilte er den Angriff auf die Demonstranten und die darauf folgende Gewalt und versprach, seine eigenen weitreichenden Befugnisse einzuschränken. Er kündigte auch einen neuen Premierminister an, der ihn zurückbringt Ranil Wickremesinghe zum sechsten Mal im Amt.

Ob der Präsident die verbleibenden zwei Jahre seiner Amtszeit durchhalten kann, hängt möglicherweise davon ab, wie weit das Militär ihn unterstützt.

Als ehemaliger Armeeoberst hat Herr Rajapaksa das Militär beschützt, Offiziere vor Ermittlungen wegen Kriegsverbrechen geschützt und Loyalisten mit bequemen Ziviljobs belohnt.

Hemasiri Fernando, ein ehemaliger Verteidigungsminister, sagte, das Militär habe seine eigenen Interessen berechnet und die Wirtschaftskrise sei zu weit verbreitet und betreffe auch die Familien der Militärangehörigen, als dass Offiziere den Präsidenten trotz der öffentlichen Wut blind unterstützen könnten.

„Sie verstehen die Not, weil sie auch damit konfrontiert sind“, sagte Herr Fernando.



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